GIF bald patentfrei?

Eines der meistgehassten Software-Patente geht seinem Ende entgegen: Am nächsten Freitag, den 20. Juni, läuft das zu zweifelhaftem Ruhm gelangte US-Patent 4,558,302 aus: Das "GIF-Patent" der Firma Unisys. Genau genommen besitzt Unisys kein Patent auf

Eines der meistgehassten Software-Patente geht seinem Ende entgegen: Am nächsten Freitag, den 20. Juni, läuft das zu zweifelhaftem Ruhm gelangte US-Patent 4,558,302 aus: Das "GIF-Patent" der Firma Unisys.

Genau genommen besitzt Unisys kein Patent auf das 1987 von Compuserve vorgestellte GIF-Format an sich, sondern auf den zur Datenreduktion verwendeten LZW-Algorithmus (Lempel-Ziv-Welch): Abraham Lempel und Jacob Ziv hatten das grundlegende Kompressionsverfahren bereits im Jahre 1977 zur freien Nutzung veröffentlicht, während Terry Welch den Kompressor für Unisys (damals noch Sperry) optimierte und am 20. Juni 1983 zum Patent anmeldete; gemäß den GATT Uruguay Round Patent Law Changes läuft es 20 Jahre danach ab. Diese modifizierte Version dampft nicht nur 256-Farben-GIFs fürs Web ein, sondern ist auch das gängigste Verfahren, um 24-Bit-Tiff-Bilder verlustlos zu komprimieren.

Quelle : heise.de
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